美國波士頓遊學

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Panoramic_Boston

波士頓 (Boston) 位於美國東北部,是馬薩諸塞州的首府,面積125平方公里,人口65萬。它瀕臨浩瀚的大西洋,是優良的海港城市。它周圍還有十多個市鎮,如哈佛大學、麻省理工學院的所在地劍橋市等,這些城鎮的結合體被稱為大波士頓區。

波士頓已有360多年的歷史,被稱為美國「最古老的城市」。1620年,一批因受宗教迫害的英國清教徒乘坐「五月花」號船,經過長途而艱難的航行,來到馬薩諸塞州附近拓居。其中有一支由約翰·溫斯洛普率領的隊伍在查爾斯河入海口的南部建立了定居點。因為他們中有許多人來自英國林肯郡的波士頓鎮,所以便把他們的定居點用故鄉的名字命名。1632年,波士頓成為馬薩諸塞州的首府,由於該城連接各地的道路象車輻一樣放射出去,於是還獲得了「車轂之城” 的別稱。18世紀中葉,波士頓一直是北美洲第一大城市。1773年,波士頓居民為反對英國政府徵收高額茶葉稅的茶葉政策,登上東印度公司的三條茶船,把價值1.8萬英鎊的茶葉倒入海中,這就是著名的「波士頓傾茶事件」,為美國獨立戰爭的爆發埋下了導火線。

1775年4月18日,英國總督得知離波士頓不遠的康科德藏有民兵的軍火武器,於是派出士兵前往查繳沒收。工兵保爾·瑞維爾得知消息後,星夜疾馳,通知各個村莊的民兵組織起來,迎擊英軍。英軍和民兵在萊剋星頓發生激戰,英軍儘管趕到康科德,奪取了部分武器,但損失慘重,被迫退回波士頓。萊剋星頓的槍聲,揭開了美國獨立戰爭的序幕。因此,在美國建國的歷史進程中,波士頓具有不可磨滅的作用。

波士頓的教育事業在美國首屈一指。這裡學府林立,被譽為世界科技教育與研究的重鎮。1635年,當早期的拓荒者還在披荊斬棘時,北美最早的拉丁語學校便在此誕生。全市現有大專院校80多所,為全國各州之冠。著名學府有哈佛大學、麻省理工學院、波士頓大學、東北大學等,專業院校有波士頓音樂學校、馬薩諸塞藥學院等。另外,從事特殊教育的賀拉斯曼聾啞學校、馬薩諸塞盲校也很有特色。各級政府每年都撥出大筆款項支援教育事業發展,反之,這些學校每年也給當地經濟注入大量資金,吸引創辦了許多企業。美國《財富》雜誌曾將波士頓評為最佳國際商業環境、最利企業發展的城市之一。波士頓還有美國一流的美術館、科學博物館以及成立於1881年的波士頓交響樂團等。

波士頓是美國新英格蘭的學術及文化中心﹐也是美國少數超過200年歷史的城市﹐身為美東最早開發的城市﹐波士頓可以說是美國最像英國的城市﹐少了一些老美的粗獷﹐多了些英式的優雅。由於這裡有密集的大學院校,自然也聚集了許多的夜總會及現場音樂表演場所。因此學生能輕易地找到機會與美國大學生交誼。波士頓有經常更替的各式藝術展覽、戲劇及各類表演活動。在這個大城市裡﹐有許多歷史性、藝術性的博物館、表演藝術中心、美麗的公園及夜生活﹐聞名世界的波士頓交響樂團、爵士樂團、波士頓紅襪棒球隊、麻省理工學院(MIT)、哈佛大學都在此地﹐電影、音樂會、戲劇、職棒、職籃、大學運動會等不斷在這兒舉行﹔

波士頓一直受到學生的青睞,而且這裡是全美國外籍學生最多的城巿。許多前來就讀語言學校的學生最終的目的是要獲得學位,但是也有很多其他學生只是想要感受一下這個城市的氣氛。當然﹐波士頓最吸引人的﹐就是其大名頂頂的哈佛大學﹐位於波士頓市區對岸的劍橋(Cambridge)﹐麻省理工學院也在同一區內﹐使得此地成為全美最大的學生集中區﹐每年約有300000名大學生在這兒學習﹐走在路上﹐隨處可見散佈市區的校園校舍﹐充滿年輕活力的莘莘學子﹐購物中心、各式商店、學生餐廳、Pub 等﹐是典型的學生天堂。

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兼具優良名聲與歷史傳承的波士頓,擁有大城市吸引人的特點 – 便利的大眾運輸、國際性的都會環境、充滿生氣的文化藝術和音樂活動,及任何其他國際大都會所能提供的一切。整座城市到處都有舒適的公園,查理士河上還可以從事帆船活動,而大西洋則就在巿中心區旁。

在波士頓處處都可以感受到其豐富悠久的歷史。這裡有許多的博物館讓你在雨天時可以找到消磨時間的去處。對早期移民生活有興趣的人,可以到附近的 普利茅斯農場及 Sturbridge 莊園 參觀,那裡將早期移民者的生活重現。冬天時則可以享受滑雪及溜冰活動。每年春天到秋天﹐還可以從波士頓的港口出發到鱈魚角(CapeCod)海域賞鯨﹐冬天﹐可以在2小時內的車程到達美麗的滑雪勝地﹐在波士頓的生活﹐是多彩多姿、知性好玩的。

購物是另一項吸引人的地方,學生可以到 Newbury 街 ,輕鬆悠閒地逛逛這擁有 19 世紀建築及許多設計師名店的精品街。另外,也可以到 Prudential 及 Copley 等 大型購物中心,或是到歷史悠久的 Faneuil Hall 巿集,一邊閒逛一邊看雜耍、魔術及音樂演奏等街頭藝人表演。

餐飲

波士頓及新英格蘭以其傳統食品的味美、實惠而聞名。海鮮,如新英格蘭蛤肉雜燴(濃奶湯)、魚餅及清煮龍蝦更是獨具魅力。其他地方風味,如波士頓烤豆、印第安布丁及波士頓奶油餡餅,也很有名。

麥當勞、肯德基、比薩餅(必勝客)在世界快餐市場佔統治地位,而在波士頓也同樣如此。咖啡連鎖店,如友誼、丹尼等,24小時營業,為你提供可口的食物,還備有低廉的兒童食譜。餐館是非常美國化的,與咖啡店並無太大不同,只是面積更小,櫃檯更長,方便就座。最好的食用早餐之處當然是24小時提供服務的餐館和咖啡廳。雞蛋是早餐的主食。到波士頓當然要品嚐一下這裡新鮮的海產品,大西洋為這裡提供了足夠的魚類和貝類。馬薩諸塞州沿海的大片沼澤是世界上最大的越橘供應地,這種酸酸的紅色漿果在美國的感恩節聚餐中起著重要作用。

交通

[火車]

艾瑪特拉克鐵路把波士頓南站和波士頓後港火車站與普羅維頓斯、紐黑文和紐約市連接在一起,更把紐黑文和新英格蘭城鎮同蒙特利爾連為一體。鐵路交通相當便利。

[巴士] 機場巴士主要來往於機場及波士頓市主要旅館之間,7:00-23:00每30分鍾發一班車。水上巴士主要航行於機場與市區間。搭乘穿梭於各車站間,寫有「Water Shuttle”的免費巴士,即可到達水上巴士搭乘處。至商業區約需7分鍾。

[地鐵] 在波士頓市內隨處可見「T」的標誌,此一標誌即為地鐵車站的入口處。地鐵車輛共有四條,分別為藍線、橙線、紅線及綠線。綠線共有四條線路,乘坐時要注意方向。藍線行走於波士頓灣地下,可從機場通往市區。大約需10至20分鍾。此外,機場及地鐵車站間亦有免費的接送巴士連接。

[觀光巴士] 除了鴨子船提供交通工具來瞭解波士頓外,其實波士頓裡的觀光巴士(Trolley)也有同樣的功能。觀光巴士同樣由司機就所行經的路程與景點作解說,遊覽的巴士並沒有嚴格規定上下車的地點,只要在一天發車結束的時間內,都可以自由上下車,因此以徒步方式前進波士頓的人如果累了,則可以搭配觀光巴士,走一些路,搭一段車,既可以節省體力,又可以瞭解波士頓不同的遊玩方式。

旅遊須知

[氣候] 波士頓氣候四季分明,冬雪、夏雨、春華、秋實,陽光普照,海風宜人,林木繁茂。冬季最冷時一般在一、二月份,溫度約華氏-5度(攝氏-18度上下),夏季最熱一般在七、八月份,溫度約華氏90度(攝氏30度上下)。波士頓曾被評為美國最適合居住的六個城市之一。

[時差] 波士頓計時用美國東部時間,有夏時制。波士頓時間比洛山磯時間早三小時,比芝加哥時間早一小時,比倫敦時間晚五小時,比台灣時間晚十二小時