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美國西雅圖遊學

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追溯西雅圖的歷史,只有短短的150年。1851年,一群移民從紐約來到西雅圖,在靠近拓荒者的廣場附近登岸紮營,這群人被視為西雅圖的拓荒者,現在有許多街道以他們的名字命名,如Denny、Yesler、Bell、Boren等。西雅圖名稱據說來自於一位印地安酋長的姓,西雅圖也是印地安人的原鄉之一。

西雅圖位於華盛頓州,不僅是國王郡(King County)的大城,也是華盛頓州的首府,東倚華盛頓湖,西臨艾略特灣(Elliott Bay),加上東面有喀司特開山脈,使得西雅圖擁有美麗的湖光山色,也使西雅圖成為美國最適合居住的城市之一。西雅圖的位置很特別,處在艾略特海灣和普結灣之間,北邊有聯合湖,東邊是華盛頓湖,南邊有兩座知名的國家公園,奧林匹克國家公園和雷尼爾國家公園,即使你沒空去參加,也可以在晴朗的日子欣賞到雷尼爾雪山的英姿。除此之外,太平洋的海水深入華盛頓州西北部,在這裡形成了一個狹長的海灣和許多大大小小的島嶼,這些綿延的海岸線,也是使西雅圖鮭魚多產的主要原因之一,相對的,也使西雅圖的海鮮相當出名。

重視生活品味的西雅圖人,同時擁有高科技產業的投入,電腦鉅子比爾蓋茨和他的好友保羅艾倫,都為這個城市貢獻不少,比爾蓋茨蓋的圖書館,保羅艾倫建的搖滾音樂博物館以及新的聯合車站,為西雅圖增色不少。

近年來,西雅圖旅遊市場快速成長是有目共睹的,幾乎與西岸的舊金山與洛杉磯等都會同樣受到青睞。這個位於美國西北華盛頓州的國際都會,現在則因直飛航線的便利,更受到日本、台灣等亞洲旅客的歡迎。而來自歐洲各國的自肋旅遊遊客,更是把有著近兩百個床位的西雅圖青年旅館擠得滿滿地。另外以美國國內旅遊市場而言,前往西雅圖的旅客不僅只是來自鄰近各州,自美東飛來的旅客其數量更不在話下。

在氣候方面,西雅圖相當具有自己的特色。許多到過此地的人都會覺得西雅圖整年都是陰雨綿綿,有些人還打趣說,全年365天,西雅圖有360天都是陰陰的天氣,而且即使不下雨,太陽露臉的機會似乎也不太多。雖然西雅圖給人的印象是細雨綿綿,但真正下大雨的日子少只有少,雨季從每年11月到次年3月,其餘的日子都很溫和,最適合旅遊的季節是春夏秋三季,早晚溫差較大,大約10度左右。

西雅圖交通

航空交通:西塔國際機場位於西雅圖及塔柯瑪之間的州際公路 99 號上。如果想詢問有關於機場的資料,請洽 Skyline 電話:(206) 431-4444 或 (800) 544-1965。波音機場位於西雅圖的南方,是一個僅供起降私人飛機或包機的機場。

Gray Line Airport Express 提供二十分鐘一班從國際機場到市中心七家大型旅館的快速巴士服務,票價大約是 .50,來回票,兒童 2-12 歲 .50,來回票.50,來電請洽:(206) 626-6088。

Shuttle Express 提供國際機場到西雅圖-愛佛列-塔柯瑪都會地區門到門的旅行車接送服務,車費從 到元不等,訂位及詢問票價請打:(425) 981-7000 或 (800) 487-7433。

出租汽車:Hertz 電話:(206) 682-5050或 (800) 564-3080,其它租車公司請參考本網租車指南!

鐵路服務:美國鐵路(800) 872-7245 位於 3rd Avenue S. 及 S. King Street。

巴士服務:灰狗巴士車站位於 8th Avenue 及 Stewart Street 電話:(206) 628-5526。

計程車服務:計程車一定要在計程車亭或打電話叫車,在西雅圖地區有:Farwest Taxi (206) 622-1717 、Gray Top Taxi (206) 282-8222 及 Yellow Cabs (206) 622-6500 等大公司。

大眾運輸系統:西雅圖市區交通系統 為西雅圖市區及外圍城市提供巴士或電車服務,乘客必區自備足夠的零錢,在西雅圖市區內票價 美元,在 King County 內的票價是 .5 美元。在交通尖峰時間票價會增加到市區 .50 及 King County .75 元!

免費市中心巴士從週一至週五早上 6 點到 11 晚上,週六從早上 6 點到晚上 7 點服務,服務範圍包含在北邊的 Battery Street 、南邊的 Jackson Street、東邊的 6th Avenue 及西邊的海岸線,詳情請洽:(206) 553-3000。

單軌列車

為了配合博覽會興建的單軌列車,在博覽會結束後,卻成為熱門的觀光景點之一。單軌列車的路線目前從市區的西湖中心一直到太空針塔,雖然總長度只有2.4公里(1.2 英哩),但是當初興建所耗費的人力和物力卻是無法估計的。2002 年,西雅圖市民投票通過了延長單軌列車路線的計畫,並規劃出綠線計畫,將目前的單軌列車線延長成 14 英哩,並設置 19 個車站(West Seattle, Sodo, the International District, Pioneer Square, downtown Seattle, Belltown, Lower Queen Anne/Uptown, and Interbay),並預計將於2007 年十二月十五日完工。目前來回票票價為成人.00,65歲以上老人和5到12歲兒童.5,單程票減半。

西雅圖旅遊景點介紹

西雅圖是一個依山傍水的美麗城市,其東部有Olympic Mountains, 西部被Cascade Mountain Range群山包圍,城市瀕臨浩瀚的Elliott Bay 和 Puget Sound, 在市中心還有長達18英里的華盛頓湖Lake Washington. Puget Sound和華盛頓湖的水經過水道在市中心的北面交匯於聯合湖Lake Union中,廣闊的水域加上在城市中任何一個地方都能看到的白雪皚皚的山峰使得這個山中有水,水中有山的城市散發出無窮的魅力。

西雅圖中心Seattle Center

Seattle Center佔地74英畝,是西雅圖1962年舉辦世界博覽會的地方,當時這個盛大的國際活動以迎向21世紀為展覽主題,吸引了近1000萬人次的參觀群眾。雖然博覽會已經是四十多年前的事情了,但當初的各種展覽場所與博物館已經被改建成不同用途的集科教與娛樂為一體的各種設施,如:

太平洋科學館(Pacific Science Center)

館內共分為高科技區,身體功能區,恐龍區,展覽區和立體電影院等部分,小朋友們可以在此參與實際操作的各種科學遊戲,接受活潑生動的自然教學,而大朋友們則可以去IMAX 3D Theater欣賞立體電影..

Pacific Science Center

搖滾音樂館(Experience Music Project)

造型獨特的場館設計頗為新潮前衛,館內的設備是以最先進的電腦科技以及互動的3D影像來表現各種主題的音樂,音樂主題是以搖滾樂和美國西北地區的流行音樂為主,參觀者可以根據自己的興趣選擇要欣賞的音樂.

兒童遊樂場(Fun Forest)

這個大型的遊樂場分室內與室外兩個部分,室外有雲霄飛車,旋轉摩天輪和旋轉木馬等遊樂設施,這個露天遊樂場在冬天蠻冷清的,但在夏季時是每天開放。室內部分是在鄰近的西雅圖中心館(Seattle Center House)裡,二樓有一個電動遊樂場,一樓還有兒童電動碰碰車,儘管是冬天,室內的遊樂場裡可是人聲鼎沸,小孩子們在這裡玩得不亦樂乎。

兒童博物館(Children’s Museum)

這個由基金會所籌辦的博物館也在西雅圖中心館內,據說是西雅圖兒童經常造訪的遊樂園。館內有許多和生活相關的設施,如小小蔬果店,小小雜貨店等,小孩子們可以透過角色扮演來學習生活中的一些經驗,並可在多個文化館內體驗到不同的民族文化。

西雅圖中心館(Seattle Center House)

西雅圖中心館除了有上述的遊樂場和兒童博物館外,還有一個非常熱鬧的Food Court, 裡面有許多快餐和咖啡店,是遊玩途中休息的好地方。正值聖誕期間,大家都圍繞在Food Court中間場地上的聖誕模型周圍,看著模型裡那些被白雪覆蓋的可愛的小屋,在軌道上來回行駛的小火車,聖誕樹,小湖泊以及那些栩栩如生的小人兒。因為西雅圖有許多不同民族的居民,館內提供一個表演場地用於定期舉辦各國的文化慶典活動,如四月的日本文化節,七月的中國文化藝術節,十月的意大利節等等,其二樓頂部的巨大橫幅壁畫也體現出這裡多元文化的特色。

國際噴泉(International Fountain)

沿著西雅圖中心裡的大道一直往前走就看到了這個巨大的圓形噴泉,噴泉四周是綠茵茵的草地和長廊。噴泉隨著播放的音樂節奏變幻著不同的噴水方式,當樂聲激昂時衝天而起的水柱頗為壯觀。藍天白雲下,坐在草地邊的長椅上一邊聽著美妙的音樂,一邊欣賞著噴泉精彩的水舞表演,真是很愜意的感覺。噴泉邊總是聚集著不少愛玩水的大人小孩,常常當樂聲突然轉強時聽到他們驚叫著跑開,周圍正在欣賞噴泉的人都跟著不約而同地笑了。

單軌電車(Monorail)

當初為配合世界博覽會才設計規劃的Seattle Center, 為了與Seattle Downtown相連接,特意修建了一條空中單軌。單軌總長只有2.4公里,中間沒有任何停靠站,單程只需2分鐘。現在單軌的觀光價值可能已經遠高於其交通意義了,不過如果不想開車去Downtown的話,搭乘單軌還是挺方便的。單軌在Seattle Downtown的終點是Westlake Center,一座很大的購物中心,從那走到Pike Market Place和碼頭只需10分鐘左右。另外從空中觀看西雅圖的市容,街道和建築也是別有一番風味的。

太空針塔(Space Needle)

來到Seattle Center,最不能錯過的當然就是現在西雅圖的地標之一太空針塔了。太空針塔的高度是605英呎,在距離地面520英呎處是觀景台和旋轉餐廳。搭乘透明電梯從地面到觀景台只需40秒鐘,登上觀景台可以俯瞰西雅圖360度的全景,包括Mt.Rainier, Puget Sound和漂亮的湖泊等。人們常說到西雅圖沒有到過太空針塔,就像到巴黎沒有到過埃菲爾鐵塔一樣,這使得太空針塔成為西雅圖最熱門的旅遊景點之一。太空針塔是Western國際飯店總裁Edward E. Carson為當年博覽會所設計的重點建築,其奇特的造型就像是一個飛碟立在細細長長的金屬上面,整體設計非常前衛,這正符合當時博覽會迎向未來的主題。正是因為其頂端是以UFO為藍本設計而成的,當地居民中流傳者一個膾炙人口的笑話:那是地球發生大劫難時,美國總統逃往宇宙的專用飛船。

此外,西雅圖中心裡還有舉辦職業比賽的綜合體育館(KeyArena), 歌劇院(Opera House), 展覽廳(Exhibition Hall) 等等,總之各種科教娛樂設施非常齊全。

 

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About the Author Jason (資深遊學留學策略規劃師)

Jason從事教育顧問的工作已有10年的經驗, 從2007年入行, 在這些日子裡, 遇見過形形色色的家長與同學, 每個人都有自己的理想與堅持或是需求需要被滿足. 多年的顧問經驗告訴我, 沒有最好的某種教育產品, 只有最適合的生涯規劃. 服務, 該提供給真正有需要的人, 這一直是Jason以助人的角度出發, 持續堅持在教育顧問服務產業的目標, 如果你正好在選擇教育產品上很徬徨, 何不與我們聊聊?

1 comment
高中生大學生暑假暑期海外個人遊學(非遊學團) - 學無界遊學留學中心 says 6 months ago

[…] 暑假的遊學課程, 最常見的當然就是出國參加短期的語言課程, 一般的語言課程大多可以每週一開課, 所以可以配合自己學校放假的時間, 彈性調整出發與回程的時間. 常見的幾個遊學城市有: 紐約、西雅圖、洛杉磯、舊金山、波士頓、溫哥華、倫敦、菲律賓宿霧 […]

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