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common application essay寫作分析

申請2018美國大學留學, Common Application Essay題目回答方向解析(七之一)

是的,又到了大學申請的季節,我想各位同學都已經緊鑼密鼓地在選擇學校,或是有的同學提早準備,現在已經在著手進行Common Application Essay的回答了。這一篇,Jason就來幫各位同學免費分析一下今年的Common Application Essay該怎麼回答。

其實Common Application Essay並沒有標準答案,過去遇到很多同學在組織寫作內容上有一些障礙,總覺得沒有標準答案的問題不好寫。我想,這就是東西方在教育文化上的差別。既然我們都要去美國念書了,當然不能被Common Application Essay給擊倒。怎麼能夠回答得好回答得巧,把自身的缺點變優點,變不了優點的缺點也要避開不談,是今天的重點

不過,我知道大家都不愛看很多字的文章,所以Common Application Essay一共七題,Jason會分成七篇來解析,給同學們在寫作上的一個方向。為了不要限制各位同學的想像力與創造力,而且每位同學的自身經驗都不同,所以Jason只會告訴各位”武功心法”,而不是一個複製貼上的套路。

另外,為了協助同學們在Essay寫作上(不管是留學申請任何國家或是任何學位)的問題,從這一學年度開始,Jason創了一個Line群組方便大家一起討論相互交流,也會定期整理同學提問的題目還有一些好的建議到記事本。歡迎同學們透過Line或是網站的留言系統留下你的Line id,讓Jason拉你入群。

首先我們來看看今年Common Application Essay的題目:今年的題目有做了一些改變,讓我們後續一篇一篇來解析這七個題目

1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. [No change]

2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience? [Revised]

3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome? [Revised]

4. Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma – anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution. [No change]

5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others. [Revised]

6. Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more? [New]

7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design. [New]

 

Q: Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. 有的同學有特殊的背景、身份、興趣或是天份,但是這些同學的這些特質一旦被忽略了,他們深信他們的申請表便無法忠實呈現他們的這些不同的特點。如果前面的敘述跟你很像,請你分享你的故事。

Jason解析: 其實如果你開始填了申請表,你會發現裡面的內容很難展現一位特別的學生的特質。極有可能你的背景或是你的興趣,不會讓你有得什麼獎項或是有什麼社團可以參加,可以讓你寫在申請表中,而這題就是讓你好好的發揮。

同學們很容易的會平鋪直述的描述自己特殊的背景、身份、興趣或是天份,但是這樣的寫作,你會寫到最後發現沒有了重點,自己都不知道自己在寫什麼。

我們還是要回歸到寫essay的目的上,除了述說自己的特殊的點之外,更應該去表達這個特殊的點,為什麼要讓審核委員錄取你。

不是一直寫說自己多厲害好棒棒之類,但是卻沒有點明自己的好棒棒可以對學校、對老師或是對其他同學有什麼貢獻,這樣整篇看完,只會讓審核委員覺得 so what?

時時都要記得,學校要錄取一位學生,不是光看他的成績,這樣美國也不用弄一堆文件去申請了,就跟台灣一樣考考試,用SAT/ACT成績下去排順序填志願就好了。學校要收的學生是有企圖心、能在學校課業上成功、可以為學校裡的群體帶入不同的觀點或是想法(diversity)、那當然也還有去評估你的未來性

舉個例子,假如我是總統的兒子,但是在申請表上當然看不出來我的特殊身份。所以在這一題,我當然要說我的特殊身份,但是說出來後呢?我會再提提政治家庭對我的影響,造就了我比一般同儕不同的視野和觀察事情的角度,這些可以提供給未來其他的同學跟老師。我也可能會談談我的身份對於我要申請的科系有什麼幫助,或是這是不是一個決定性的因素。我也可能會再提及未來畢業後,我回國也有可能從政,這求學的經驗會成為未來的基石,一定能有不同的成就,也可成為學校知名的校友,並捐款給學校成立獎學金吸引更多跟自己一樣優秀的學生。

再次強調,上面只是個例子,每個人的狀況不同要申請的科系不同,絕對都有不同的寫法。寫Essay最吸引人的地方就是在這裡,千變萬化,每個同學都可以找出自己的特點,讓自己的Essay變得與眾不同!

下一篇再來幫同學分析一下第二題的寫作方向!

最後一樣工商時間,為了協助同學們在Essay寫作上(不管是留學申請任何國家或是任何學位)的問題,從這一學年度開始,Jason創了一個Line群組方便大家一起討論相互交流,也會定期整理同學提問的題目還有一些好的建議到記事本。歡迎同學們透過Line或是網站的留言系統留下你的Line id,讓Jason拉你入群。

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