美國私立高中 CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)

CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)是一所在美國波士頓的私立高中,學校的特點之一,就是全部的學生都是國際學生,學生來自世界各地。作為一所國際學校,學校特別知道國際學生的需要,不管在生活上、語言上、學術準備上,都能以國際中學生的角度,為學生安排。更可以體會家長的一切擔心,提供全方位的照顧。只要跟著學校進度安排,不需要父母操心,就可以輕鬆進入美國前50的好學校!

Jason過去也幫學生申請過其他的美國私立高中,但是在送孩子離開台灣時,心裡總是不免忐忑。即便是知道那間學校的校長、老師都會好好的照顧同學,也知道該間學校的升學率高,所在位置也是治安良好的城市或是州,但是對於其他同一間學校的學生,總是會抱著一些擔憂。

擔憂什麼呢?擔憂的是學生之間的相處

如果你有看一些美劇,或是Disney Channel裡的一些美國私立高中校園劇,你會發現學生會分成一群一群的,有nerd, geek, 有風雲人物, 各種分類方法,這種現象不是在中學才開始,如果你有看過電影-奇蹟男孩,其實美國小學就開始有一群一群的小團體,而一些歧視或是霸凌,就是從這些小團體開始。

電影通常都很美好,最後當然是圓滿大結局,但是現實生活呢?現實生活中,並不是每次都是這樣美好的結局,有時孩子需要隱忍需要自我調適,直到升上大學。有的孩子沒辦法排解,可能就開始抗拒上學,或是放棄學習。總之,有時並不是好的結果

如果不能給學生最好最適合的,那我寧願不要做這個產品。所以Jason漸漸地不再接受家長或是學生申請美國私立高中的委託。

直到 2014年我接觸到CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區) 。

 

美國私立高中 CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)國際學生佔絕大多數,沒有霸凌

現任的校長,Mr. Chris Angell 是在2010年成為校長,他有32年的教育經驗,而且曾經在中國擔任過大學跟高中的教師四年,非常了解國際學生甚至亞洲學生的需要。學校的大部分教職員也都是在海外的國際學校工作過,所以對於國際學生的狀況十分了解,也可以以同理心去處理學生的需要。只有在海外人生地不熟又語言不通的地方生活過,才能真正知道在國外生活的眉眉角角。

目前(2019),美國私立高中 CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)大約有250位學生,其中大約10%是美國本地學生。亞洲學生跟歐美學生的比例大約是一半一半,學生來自32個不同國家。台灣學生目前佔5%,中國的學生目前有20%。

所以,大家都是異鄉人,共同分享著在異鄉求學的心情,自然都會有同理心的彼此惺惺相惜。你想家,我也會想家,那就一起互相鼓勵,自然就不會有霸凌的事情產生。

另外一種在非國際學校的美國私立高中的狀況是:教師只針對美國學生教學的情形。這樣說好了,即便孩子的英文程度一極棒,但是美國有很多的俗語、俚語或是美國人才懂的笑話,這時候,如果班上90%的學生都聽得懂,那麼老師自然不會為了那10%的國際學生多做解釋。這雖然不是霸凌,但是這種狀況,多少會讓國際學生受挫。但是這種情形,在美國私立高中 CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)是不會發生的。

CATS Boston International Students
CATS Academy Boston的國際學生佔了90%,是標準的國際學校

 

美國私立高中 CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)住的好吃的好,宿舍管理好

學生就讀美國私立高中,一般會有兩種住宿選擇,一個是就是住在高中的宿舍裡,一個就是住在寄宿家庭。寄宿家庭,學生的feedback其實很兩極,因為這牽涉到與寄宿家庭的相處還有管理孩子的方式。之前Jason有提過關於孫安佐的事件,他就是住在寄宿家庭,寄宿家庭沒有不好,但是確實有些家庭並不會像對待自己小孩一樣,有時候便造成了生活管理上的死角。

CATS Academy Boston的住宿一樣有宿舍跟寄宿家庭兩種選擇,但是絕大部分的孩子跟家長會選擇學校宿舍,Jason也會推薦學生宿舍。一來就在校園裡,上課方便安全性好。另外,宿舍的設備也普遍比寄宿家庭好得多,當然,自由性也高,也有更多的機會與其他的同學互動,或是使用校園內的設備,還是參加社團或是運動等活動。

CATs Academy Boston的室內球場

至於家長會特別注意的安全性,學校校園有24小時的警衛,學生在校園內要出入教室或是宿舍,也只能去自己有被授權的地方,並不是因為是學生,也就可以隨便出入不可以出入的地方(如不是自己的宿舍)。

一般的美國私立高中,學校宿舍可能一整棟就一個舍監或是整個學校就一個舍監,美國私立高中 CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)一共有5個宿舍,共350多間內含衛浴的單人房,以及49間內含衛浴的雙人房。每個宿舍每一層樓都有一位Dorm Parent(我很喜歡學校用parent這個字眼,而不是舍監),共有25位dorm parents。所以在課後的生活管理上,學校也非常的用心,希望家長們可以放心的把孩子交給他們,這一點也是讓我很安心推薦的原因。不會有那種寄宿家庭家長兩手一攤跟你說「He/She’s your kid! I have no idea!」(他/她是你的孩子,我怎麼會知道他在哪?)

再來是,學校的吃,孩子們都還在發育中,當然要吃得飽,還要吃得營養均衡。Jason自己在美國生活過,其實非常知道學校餐廳提供的餐點,都是很標準的美式垃圾食物。義大利麵、焗烤飯、炸雞、薯條、加滿培根起司的烤馬鈴薯等等,蔬菜水果的份量非常的少。在沒得選擇的情形下,孩子要嘛不吃,不然就是養成每天吃這些高熱量食物的習慣。

相較於美國私立高中,美國私立高中 CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)的餐廳就提供了均衡的飲食,畢竟是90%都是國際學生的學校,不能只供應老美愛吃的食物。但是也不要期望餐餐會有炸排骨、水餃等中式食物。不過學生們都是能吃得營養均衡,而且餐廳也是buffet style,學生想吃多少自己拿多少,想吃什麼自己拿什麼。而且餐廳、廚房都非常的乾淨整齊。

CATS Academy Boston的餐廳提供的蔬菜
CATS Academy Boston的餐廳提供的蔬菜

 

Location, Location, Location

在行銷術語裡,常常會提到地點的重要性。一罐可樂在大賣場只賣15元,但是到了電影院、棒球場、觀光景點,一罐可能可以賣20 30 50元,都也還是賣得不錯。而美國私立高中 CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)就有這絕佳的特點。

美國私立高中 CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)位在波士頓南邊開車大約30-40分鐘的距離,所以不是在市中心,不用擔心孩子玩瘋了。但是這距離又不是遠到在一個窮鄉僻壤,周遭什麼都沒有,學校也都會提供校車往返購物中心或是去Boston市區。

在Jason過去輔導學生的經驗中,波士頓這個城市,鮮少有學生會抱怨。一來生活與交通便利性可比擬台北,飲食又因為眾多亞洲移民而充滿多樣化,再來是生活的舒適度以及城市的尺寸,都非常地讓學生喜歡。

但是我說的Location並不是只有指這個學校到市區的交通跟距離!

孟母三遷的故事大家應該都聽過,孟母為了孟子一路搬家,最後搬到學校旁邊才定案,就是為了讓孩子在生活環境中就接觸到學習的資源。現在的家長不見得能像孟母可以三遷,孩子們也不一定要成為孟子,但是環境的重要,對於還在學校中的孩子絕對很重要。

而波士頓,就是這個孟母三遷最後選擇的地方

在波士頓這個區域,有範圍非常廣的大學可以做選擇,從頂尖名校到注重實務經驗的都有。不論孩子的成績如何,都可以在這邊找到適合自己的學校,而不用再千里迢迢搬家去到新的城市。我們當然是望子成龍望女成鳳,但是確實不是每個孩子都適合哈佛或是麻省理工,在波士頓,孩子可以很輕易地探索跟選擇適合自己的學校。設定一個合適的目標,可以讓自己更有動力向前。

我來說一個實際的故事,這其實就很常發生在我們的身邊,或是就在我們自己的父母或是孩子身上。

曾經有一位同學,父母也是滿懷期待將他送進了頂尖的美國私立高中,但是其實孩子本來並不想去。Boarding School的同儕排擠,再加上本來就沒有意願放棄在台灣的生活,這位A同學,在到了私中之後根本不出門去上課。其他的同儕非富即貴,每個都是顯赫身世,目標都是耶魯哈佛之類的學校。他在這團體中間更顯得格格不入。哈佛耶魯對當時他自己的內心來說,是一個不可及的目標,自己內心就不想爭取了,自然就成了一灘爛泥。

後來學校退學回到了台灣,家長的名校夢還沒有滅,但是也不敢再逼A同學了,深怕再逼下去會出事。輾轉A同學陪以前的同學(其實是小女朋友)來跟Jason做諮詢,我也就順勢跟A同學聊了一下以前在美國唸高中的經驗,確實家長過高的期望還有同儕的排擠,讓他覺得很灰心。他不是不喜歡美國的環境,也不是不喜歡這種多樣性自我發展的的學習模式,但是就是周遭的這些因素,讓他非常的排斥。

我順口問道「你真的沒有想要唸好學校嗎?」

A說「其實也不是沒有,但是我爸叫我要每科都拿A,還要一進去就開始準備SAT,未來還要多拿一些AP課程,各種社團、志工都逼我要去參加,真的很煩!」

「我就還沒有適應,他們又一直要我這樣那樣的,後來乾脆就不去上課了」A接著說

所以我發現,原生家庭給的壓力真的很大,A不是沒有想要,而是就像一條繃的太緊的橡皮筋,再拉就斷了。我請A同學回去請家長跟我聯繫看看,如果他還有想要去美國念高中的話。後來,我跟家長說了A心裡的話,當然家長也是一番抗拒,這個是我想任何一位作家長的都會這麼說的。

於是,我跟家長說明了在美國私立高中 CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)的好處,這些優點,同時兼顧了家長跟孩子的需要。家長希望孩子能夠朝著目標前進,唸得越高越好;而孩子希望快樂學習,最後申請自己適合的學校就好。這中間看似沒有平衡點,怎麼辦呢?

我跟家長說,如果A會隨著時間的前進,而同時慢慢地提高自己的目標,最後或許不是哈佛耶魯,但是一定會比現在更好,因為現在的A完全不想唸書,完全的逃避。我說,現在不要給他設定目標,到了學校,到了波士頓,那個環境自然會讓他慢慢重新拾回學習的熱忱,並且想要一步步的抬高他入學的目標。現在,我就是告訴A,你進去之後再怎麼差,我都可以在波士頓幫你申請到大學念,你只要高中順利唸完就行。

最後,A同學去了,在唸書的過程中,他發現他的同學都不是本地美國人,但是大家都有一個目標,不管是高或是低,只有他自己沒有。因此,過去半年後,他開始設定自己的目標學校了,然後逐年的把想要申請到的目標學校,一再一再的提高,因為他去downtown逛過學校之後,發現他自己想要追尋的。

過去討厭參加的社團、志工,因為實在太有意思,又可以認識不同的同學,他反而異常的熱衷,甚至運動比賽、表演都積極地參加。他參加這些活動不是因為要申請學校,要交一張漂亮的學習歷程,而是這就是在學校的生活。不用刻意去做,很自然的生活就推著A同學走。

最後呢?你應該想問他去了哪間學校?最後雖然不是進哈佛、MIT,但是也申請上了Boston University。因為那是他想要的學校,而他也申請到了自己心中的第一志願!

雖然故事最終的結果,不是王子與公主過著幸福快樂的日子的圓滿大結局。就像Jason前面說的,我不會跟你說念了美國私立高中 CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)就保證上哈佛、麻省理工,這麼豪洨的話我真心說不出口。但是我可以說,在CATS在波士頓,一定可以找到適合孩子的學校,而且孩子可以最大限度地去探索未來的方向,並且可以設定最高到哈佛的這樣子的目標。

 

美國私立高中的特別之處

談到是否讓孩子到美國高中留學的問題,有些家長會說:現在國內雙語學校的選擇很多,為何不幹脆讀國際班?

若高中階段就在美國求學,可盡早融入海外文化圈,適應海外的思維模式。在不同的教育體制下,孩子的世界觀是不一樣的,他們對待生活的態度也就相應地有所不同了。這種巨大的差異正是美國中學無法複製的優勢所帶來的!

那麽,去美國讀私立中學的優勢有哪些呢?讓我們先來看一下美國私立高中的特別之處:

1、自由選課:尊重學生個性和特長

在美國上高中,沒有固定的課程設置,允許學生偏科,如果你是理科能手,可以多修幾門數理化的高級課程;如果你鐘情於藝術,攝影、舞蹈、繪畫都可以作為所修學分。一所500人的中學,會有幾十門甚至過百門的科目可選擇,像社交禮儀、烹飪甚至瑜伽等在國內難以想象的課程都可供選擇,而且是實打實算學分的。

2、難搞的作業:思維不可覆制粘貼

自由選課並不意味著學生可以吊兒郎當地應付學業。在美國讀中學絕不會像想象中那麽輕鬆自在,單是作業就有可能讓你應接不暇。需要提醒的是,美國教育特別註重學生的品性,抄襲作業,簡單的覆制粘貼,就意味著作弊,這可是非常嚴重的問題。

3、學分制:一考定不了終身

雖然美國也有類似台灣學測的考試 — SAT,但是SAT的成績僅是大學錄取參考的一項指標,所占比例一般只在50%-60%之間,其余成績來自平時表現和老師的推薦信,課外活動表現還可為升學加分。

4、成績單:學生尊嚴要得到尊重

美國的中學非常註重保護學生隱私,不會公布個人的成績與排名,除非經過學生的同意。

5、一技之長:讓你的人生與眾不同

美國孩子的驕傲,很大部分源自於他們自小到大被誇讚的一技之長。 它可以是任何事,比如學習、樂器、體育等各方面的特長。在美國最受歡迎的,是愛好廣泛、擁有多項特長的學生。

以上只是美國高中表面的“特點”,至於美國高中的優勢無法在台灣複製這件事,我們從以下幾個“現象”來解析其背後的原因。

1、圖書館

美國中小學沒有固定的教材和課本,美國老師布置的作業,經常要求學生去圖書館借書找資料。

根據美國圖書館協會的統計,全美約有各類圖書館12萬個,平均每2500人就有一個圖書館。其中公共圖書館8956個、大學圖書館3793個、學校圖書館98460個、特別圖書館7616個(包括公司、醫學、宗教、法律、財經等圖書館)、軍事圖書館265個、政府圖書館1006個。

在美國,各類圖書館就是美國學生讀不完的教材和百科全書。即使美國老師不用統一的教材,美國學生也可以在圖書館找到答案。請記住這個數據吧:平均每2500個美國人就有一個圖書館。這個數據,在台灣無異於天方夜譚。台灣社區圖書館的不普及,藏書有限的中小學圖書館又不能為所有的學生提供需要閱讀的書籍,這就決定了台灣學校必須要有統一的教材。

2、運動

美國孩子普遍喜歡運動,而台灣孩子的課外運動時間卻很有限。台美學生之間在運動方面的不同,主要來自兩方面的原因。

A. 和美國的小學生和初中生相比,台灣孩子的作業量大,這就決定了台灣孩子在課余時間的主要任務是應付作業,換句話說,台灣孩子沒時間搞什麽課外運動。

B. 再換個角度說,美國孩子愛運動,這和美國社區公園的設置有關。在美國,公園不僅僅是消遣散步和看花弄草的地方,一年四季,社區公園都有為孩子們安排的各種課外體育活動。

這種社區公園的課外活動,離家近、學費低廉(居民納稅的結果)、註冊方便。社區公園的各種體育活動,一年四季都有專門的活動預告和介紹。在報名前後,課外活動的小冊子會及時寄到每個居民的家中,供家長和孩子們選擇之用。

值得一提的是,這樣的社區公園,並不是美國大城市的專利,小鎮的孩子們也能享受到社區公園豐富多彩的課外活動。在台灣,能有多少這樣的公園可以為孩子們提供這種離家近價格低廉的運動場所呢?

 

如果美國私立高中 CATS Academy Boston (劍橋文理中學波士頓校區)是你要的

我不會說CATS適合任何學生,但是如果我前面所說的幾個CATS的特色,正好也是你關心或是喜歡的點,那麼不仿給自己一個機會去追逐夢想!歡迎跟Jason聯繫,詢問報名資格與其他問題。

如果私立中學的方式或是費用不是你所期待或是可以負擔的,也可以參考 美國社區大學與高一生跳級方案 這種省錢省時間的方式,一樣是高中年紀就可以出國的方式喔!