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分析了15000篇Essay,我們發現了美國頂尖大學錄取學生的Essay偏好!

新的大學申請季又要開始了,想申請美國頂尖名校的同學,現在應該是所有考試備齊,正摩拳擦掌準備開始寫Essay了吧?Jason提供一篇2015年,國外網站針對15000篇錄取名校的學生的Essay的分析結果,希望對今年在構思不管是Common Application Essay或是學校額外的Essay要求的同學,有些幫助。

當然,並不是一昧地堆積審核委員有興趣的關鍵字就可以讓自己被錄取,重點還是回到申請文件的原點,撰寫一篇吸引審核委員目光的Esasy,就像之前Jason分享過的- 精選2018年美國大學申請essay範例文,哈佛耶魯眼中的高分寫作!【中英雙語】,寫自己的故事,不是陳腔濫調,告訴審核委員你是誰,你怎麼成為現在的你,還有你未來要做怎樣的人。

之前,Jason也寫過針對Common Application Essay的寫作題目分析,各位在準備Essay寫作的同學,也歡迎參考跟分享~

 

文章部分內容翻譯自:《Fast Company》雜誌。原文報導鏈接:

https://www.fastcompany.com/3049289/use-these-two-words-on-your-college-essay-to-get-into-harvard

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進入一所精英大學從來就不是一件容易的事。去年,哈佛大學的錄取率跌至歷史新低,只有5.3%的申請者收到了錄取通知書。斯坦福大學的比率甚至更低,為5.05%。

如今,要進入一所名列前茅的學校,需要的不僅僅是令人眼前一亮的成績、優秀的課外活動以及社區服務的深入。專家表示:一篇精彩的文書是吸引審核委員的關鍵。

但少有人知的是,每個大學對於文書主題都有自己的特定偏好,甚至於Essay中使用的特定詞語。

 

這來源Admitsee的一個項目研究。

Admitsee是一家初創企業,它邀請一些被錄取學生分享他們的申請材料,高中生可以付費訪問Admitsee的整理的大學錄取文書庫,而那些分享資料的學生,也會根據文章的點擊量,獲得相應的報酬。

基於此,Admitsee快速收集了大量資料。雖然公司成立僅一年,但在這短短的時間內,Admitsee已經在他們的系統中收集了15000篇大學文書。這些文書大多出自近兩三年間被知名院校錄取的學生之手。

Admitsee有一個團隊,負責分析所有材料,從而分析出定性或定量的結論。他們發現不同的頂尖大學的錄取文書中,往往存在著一些特定差異。

最顯著的區別之一是哈佛和史丹佛的錄取文件。

 

哈佛和史丹佛的錄取文件差異

這次採訪中,Admitsee有539篇來自史丹佛大學的論文和393篇來自哈佛大學的論文,我們來舉例看一下。

Admitsee發現,與史丹佛大學錄取文件相比,哈佛大學文件中中出現的消極因素更多。

例如,“cancer,” “difficult,” “hard,” 和“tough”在哈佛的論文中出現的頻率更高;而“happy,” “passion,” “better,” 和 “improve”在史丹佛的Essay中出現的頻率更高。

除了文書主題,調查發現倆所學校中一些詞彙表達也大不相同,例如你是如何稱呼你的父母的?

調查顯示,“father” 和 “mother”這兩個詞在哈佛的錄取文書中出現得更頻繁,而“mom” 和 “dad”這兩個詞在史丹佛的錄取文書中出現得更頻繁。

通過進一步的語言分析,Admitsee發現哈佛Essay中最常見的詞是“experience” “society”“world”“success”“opportunity”;在史丹佛大學,他們是“research”“community”“knowledge”“future” 和 “skill”。

在哈佛,被錄取的學生傾向於寫下他們在生活或學術生涯中克服的挑戰,而史丹佛則傾向於寫一些有創意的個人故事,或者寫一些關於家庭背景或學生關心的問題的文章。

從這些定性數據推斷,史丹佛似乎對學生的個性更感興趣,而哈佛似乎對學生的成就記錄更感興趣。

這些結論給我們一個啟示:一些人期望試圖用一篇完美的文書,來申請多所院校,但現實是,越是頂尖的大學,越有自己的獨特偏好

 

其他頂尖大學偏愛什麼樣的文件?

通過數據觀察得知,布朗偏愛那些寫關於志願者經歷以及一些為公眾利益服務的文書,而這些在耶魯的Essay中,往往是非常少見的。

除了哈佛之外,普林斯頓Essay也喜歡寫一些失敗的經歷。

與此同時,康奈爾大學和賓夕法尼亞大學傾向於錄取那些在Essay中表明自己職業理想和抱負的學生。

而關於多樣性的種族或性取向的文章在史丹佛、耶魯和布朗大學更受歡迎。

根據Admitsee的數據,達特茅斯和哥倫比亞似乎並沒有什麼特別偏愛的主題。然而,Shyu說,那些涉及到人生重大轉變的經歷似乎頻繁的出現在成功申請者的文書中。

 

在文書上敢於冒險嘗試的學生更容易成功

RISK-TAKING PAYS OFF(風險與機遇並存)——這是 Admitsee 的又一發現,那些在大學文書的內容或結構上敢於冒險嘗試的學生更容易獲得成功。

■ 文章內容

例如,一個被幾所頂尖大學錄取的學生寫了他父親對色情文學上癮的故事,另一個學生寫的是祖父母被捕入獄,母親被迫通過非法手段獲得政府救濟的故事。

這些故事,往往在我們篩選主題時已經被過濾掉了,我們視其為敏感,隱私的選題。

但是中美文化的差異也許會成為禁錮思維的樊籬,於我們而言是隱諱,在美國文化中,卻是一個有趣的題材。

■ 文章結構

同樣,在文章結構上創新往往也能起到出其不意的效果。

一位錄取學生寫了一篇文章,圍繞著追蹤自己丟失的信用卡展開,他把信用卡移動經過的每一站都進行詳細分析,並推理每一筆交易的背後含義。

另一篇文章則是敘述作者最喜歡的書,但不同的是,作者巧妙的把重點放在這些書是在何處被購買的,把各個購買地點繪製連接為一個新地圖。

通過更多的文書,我們發現:那些成功的文書並不是簡單談論一項取得的成就或羅列學生的履歷,最引人注目的文章是那些主題新穎有價值的

 

不過需要注意的是,只有在Essay寫的很好的前提下,冒險才有意義。故事的內容和結構必須對申請者有更大的意義,否則就不起作用。

但是學生是否應該在論文中冒險,寫一些內容大膽的文書,或者採用一種非傳統的文書寫作格式來吸引老師注意呢?這是一個問題,學生需要知道機遇也是以承擔風險為代價的。

不過我們可以確定的兩點是:

第一,名校申請者應當為不同的學校量身定製自己的Essay,而不是試著去完善一篇Essay,將其應用於每一所學校。

第二,學生可以透過這些被錄取的文書洞察學校的偏好與文化,並通過它來判斷申請者是否適合這個學校。

 

TOP50大學的文書偏好

■ 常春藤盟校

總的來說,常春藤類的大學不僅僅需要看文件的內容(反映學生的能力和思想),還較為看重Essay語言品質。

如果學生的申請文件能接近SAT閱讀文章的寫作風格和用詞風格,在申請中會佔優勢。

■ TOP35大學

如果申請前35名的大學,最重要的是文件的內容本身,從這些經歷描寫中展示學生的能力。

語言品質並不是那麼重要,只要能準確的表達出思想和內容即可,允許有中式英語的痕跡,甚至是通篇簡單句和單詞都可以獲得錄取。

■ TOP50大學

東部前五十的大學對文件的要求呈現多樣化趨勢。

比如,同在波士頓的東北大學和波士頓大學,即便同一個城市的大學也會有不同的風格。波士頓大學喜歡多樣化推陳出新較為怪異的申請文書,而東北大學更喜歡正常的文書。

西部前五十的大學,尤其是加州的大學,對於學生文件中展現的能力和多樣化更為喜歡,常規的申請活動,如模擬聯合國,自閉症兒童,敬老院,孤兒院,機器人比賽,籃球賽足球賽等活動。

測驗成績並不太高的同學,在申請西部學校的時候,把內容寫好,會有很大的機會獲得破格錄取。

About the Author Jason (資深遊學留學策略規劃師)

Jason從事教育顧問的工作已有10年的經驗, 從2007年入行, 在這些日子裡, 遇見過形形色色的家長與同學, 每個人都有自己的理想與堅持或是需求需要被滿足. 多年的顧問經驗告訴我, 沒有最好的某種教育產品, 只有最適合的生涯規劃. 服務, 該提供給真正有需要的人, 這一直是Jason以助人的角度出發, 持續堅持在教育顧問服務產業的目標, 如果你正好在選擇教育產品上很徬徨, 何不與我們聊聊?